너는 융자받니? 나는 투자받아!

제1장. 나도 기업 투자를 받을 수 있다

3. 내가 하고 있는 사업에 투자를 받는다면 엄청난 시너지가 나올 수 있다.

 

필자는 2007년 이후 지금까지 꽤 오랫동안 1인 기업으로 일해 왔다. 혼자서 소프트웨어를 개발하고, 컨설팅을 하고, 프로젝트를 관리하고, 특허를 출원하고, 특허를 팔고 하면서 지금까지 이어왔다. 그러는 동안 건강기능식품 성분정보 분석 빅데이터 서비스도 개발했고, 맞춤형 대입전형 추천 빅데이터 서비스도 개발했다. 책도 3권이나 출간했고, 그간 출원한 지식재산권도 70여건에 육박한다. 2009년엔 Royalroad라는 한중일영 다국어버전 ITSM(IT서비스관리) 솔루션을 가지고 중국 전시회에 출품하기도 했고, 일본 신일철시스템즈에 건너가 임원진을 대상으로 제품 시연회와 영업활동을 하기도 했다.

그러다 2007년 사업에 크게 실패한 이후 세금체납 등에 시달리느라 사람을 채용할 여유가 없었다. 돌아보면 지난 10년을 어떻게 지나왔는지 모를 정도이다. 혼자서 고생하는 동안 항상 생각한 것이 있었다. ‘누가 나한테 투자한다면 엄청 잘 할 자신이 있는데…’ 하는 것이었다. 하지만 나는 IT 쪽에는 뛰어났을지 몰라도 투자에 대해서는 솔직히 젬병이었다.

 

필자가 정부의 투자 정책에 대한 개념을 알게 된 것은 2012년 10월, 정책자금기술평가원의 최노아 원장이 강의하는 정책자금 지도사 교육을 받고 나서부터였다. 정부에서 중소기업의 기술개발 자금을 지원하는 정부출연금이 있고, 이 돈은 정부에서 투자하는 돈이기 때문에 갚지 않아도 된다는 것이었다. 나는 순간 새로운 세상을 경험했다. 정부가 기업의 기술개발자금을 지원해 준다니? 그것도 무상으로… 무상으로 지원하는 보조금도 있고, 융자금도 있다고 했다. 그 전까지는 몰랐었다. 은행에서 빌릴 줄만 알았고, 친구나 가족에게서 빌릴 줄만 알았는데 정부에서 투자해 준다니 귀가 번쩍 뜨였다. 그래서 그때부터 나는 정책자금 분야를 공부하기 시작했다. 다행히 기술 분야에 종사하고 있던 터라 기술사업계획서를 쓰는 데는 나름 노하우가 있었다. 나는 열심히 공부하는 한편 중소기업들에 대한 컨설팅 일을 시작했다.

 

교육을 받을 당시 필자는 인포뱅크라는 개인사업자를 운영하며 건강기능식품 성분분석 시스템을 개발하고 난 뒤였다. 2010년 말 건강기능식품 제조사에서 일한 경험을 토대로 제품인증 시험기준과 한국인 표준 영양섭취 기준표, 그리고 식약청의 1만5천여 개의 국내 건강기능식품 성분을 분석하여 개인별 맞춤 건강기능식품을 추천해 주는 일종의 빅데이터 기반 추천시스템이었다. 교육 후 필자는 이에 대한 특허 출원을 했다. 그러던 차에 2013년 3월, 평소 알고 지내던 드림비전스의 허각 사장님을 만나게 되었다. 허 사장님은 SKC&C 부장직을 그만두고 2010년 4월 법인을 설립하여 운영하고 계셨다. 사장님은 1994년 유공 울산 공장에 근무할 때부터 필자에게 많은 도움을 주셨고, OK캐시백 본부장으로 계실 때도 도움을 주셨던 분이라 회사 설립 때부터 수시로 만나던 사이였다. 필자는 정책자금에 대해 열변을 토했고, 사장님은 마침 서울시 정부과제를 신청하던 중이라고 하셨다. 당시 대기업 시스템 통합 및 유지보수 사업을 주로 하고 있어 신규 프로젝트를 찾고 있던 중이라고 하셨다. 필자는 인포뱅크의 사업에 대해 말씀드렸고, 함께 할 방법에 대해 논의했다.

 

필자는 그때까지 주로 하고 있던 빅데이터 사업과, 헬스케어 사업에 대해 설명하면서 나 혼자서는 힘드니 허사장님의 회사에 합류하면 어떻겠냐고 제안했다. 대신 내 사업에 대한 가치를 인정해 달라고 했다. 그렇게 해서 필자가 가진 특허 5건에 대한 기술이전 계약이 이루어졌다. 필자는 대금으로 그간 밀렸던 3천여만 원의 세금을 갚을 수 있었다. 이어 필자는 드림비전스를 헬스케어와 빅데이터 전문기업으로 전환하는 작업에 착수했다. 서울시에 헬스케어와 관련하여 주민복지서비스 과제도 신청하여 5천만 원의 기술개발자금을 지원받았다. 이어 지금의 갤럭시 기어와 같은 생체신호 인식 손목시계 개발을 위한 기술개발사업을 지원하기로 하고 ETRI, 한양대, 아주대, 강릉원주대 등의 기술담당 책임자, 교수님들을 만나고 다녔다. 전자공학을 전공하신 허각 사장님도 신이 났고, 새로운 기술 사업화에 목말라 했던 필자도 덩달아 신이 났다. 지금 생각해도 그 때가 가장 열심히 일했던 것 같다. 그러던 차에 아주대 조위덕 교수님께서 자신이 개발한 생체신호인식패드 기술의 사업화를 요청하셨다. 때마침 병원용 고급침대 개발을 통해 헬스케어 분야 신사업을 추진하고 있던 퍼시스가 생각났고, 퍼시스에서 웰니스 분야 신규 사업 추진팀을 이끌고 있던 공석만 팀장님께 전화를 드려 취지를 설명했다. 퍼시스에서 개발한 병원용 침대에 아주대의 패드기술을 접목하고, 드림비전스의 시스템통합기술을 접목하는 ‘산업융합원천기술 공동개발’을 제안한 것이다. 즉시 퍼시스 회장님께 제안이 올라갔고, 사업을 준비한 끝에 6억 원의 기술개발자금을 확보할 수 있었다.

 

소상공인들에게 무슨 그런 어려운 말을 하느냐고 반문할지도 모르겠다. 그러나 좀 더 들어보면 필자가 왜 그런 경험담을 얘기하는 지 곧 알게 될 것이다. 사실 그 경험이 내게 준 의미는 매우 컸다.

첫째, 나는 그 경험을 통해 대기업과 중소기업이 얼마든지 협업할 수 있다는 사실과 그 필요성에 대해 알 수 있었다. 핵심 기술만 있다면 서로 윈-윈 할 수 있는 접점이 있고, 성공할 수 있다는 확신이 들었다.

둘째, 나는 그 경험을 통해 대학 연구개발의 문제점을 알 수 있었다. 해당 분야의 저명하신 교수님께서 수년에 걸쳐 개발한 연구 결과물이 좋은 주인을 만나느냐 못 만나느냐에 따라 그간의 연구 실적이 빛을 발할 수 있느냐 없느냐가 결정짓게 된다는 사실이었다. 사실 학생들을 가르쳐야 하는 교수가 직접 기술 영업을 하기란 쉽지 않다. 따라서 산학 협력을 어떤 관점으로 해 나가야 하는지에 대한 방향을 알게 된 계기가 되었다.

셋째, 내가 그 경험을 통해 크게 깨달은 바는 융합 아이디어의 중요성이다. 가구와 의료기기와 정보통신 기술이 융합할 수 있다는 사실, 즉 서로 다른 산업 군에 속한 기술들이 융합을 통해 새로운 제품을 탄생시킬 수 있다는 점이다. 만일 그러한 기술들이 만나지 못했다면 대학의 연구결과물은 연구물로만 존재했을 테지만, 이들 간의 융합이 있음으로 해서 병원에 있는 환자의 건강상태와 병실의 환경상태를 간호사가 원격지에서 편하게 파악할 수 있게 된 것이다.

넷째, 내가 그 경험을 토대로 알게 된 사실은 서로 다른 산업 간의 행복한 동행이다. 퍼시스의 브랜드, 아주대의 기술력, 드림비전스의 정보통신역량 이렇게 삼박자가 맞아 떨어지자 우리는 행복한 동행을 할 수 있었다.

 

이상의 사실들은 비단 대기업이나 중소기업에만 적용되는 것은 아니다. 농촌과 도시 간의 연계, 대학과 기업 간의 연계, 학자와 기술자 간의 연계 등 새로운 관념으로 아이디어만 찾으면 대한민국 전체가 서로 연계하여 발전할 수 있다.

 

어쨌든 필자는 드림비전스의 투자가 있었기에 회생할 수 있었고, 드림비전스 또한 필자의 사업아이템을 통해 신규 사업에 탄력을 받을 수 있었다. 또한 정부의 투자가 있었기에 퍼시스, 드림비전스, 아주대 이렇게 3개 업체는 6억이라는 개발자금을 받아 신제품을 공동으로 개발할 수 있었다.

우리나라 소상공인의 사업 환경은 매우 열악하다. 사장님 혼자서 운영하는 곳도 많다. 자리를 비울 수도, 여행을 갈 수도, 교육을 받을 수도, 책을 읽을 시간도 없는 곳이 태반이다. 저녁만 되면 걱정이 태산이 된다. 종업원이 있는 경우라면 월급날이 겁이 난다. 이리 저리 돈을 마련하느라 은행 문을 정신없이 두드린 적도 한 두 번이 아닐 것이다. 어떻게 하면 이런 환경을 탈피하여 성공할 수 있을까?

제2장에서 여러 업체의 성공 사례를 통해 그 해법을 찾아보자. 그들이 어떤 관점으로 세상을 바라봤는지, 어떤 요소에 중점을 두었는지, 어떻게 자신만의 차별화된 전략을 찾아냈는지, 어떻게 당면한 어려움을 극복했는지 하나씩 살펴보자.

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